Retrouver l’odeur des vieux livres

L’odeur des vieux livres, cette jouissance olfactive à nulle autre pareille …

Les bibliophiles et néanmoins poètes l’ont comparée à une odeur d’épices (Richard de Bury, dès le 15e siècle)

D’autres, plus grincheux, prétendent que le mot bouquin vient de bouc. Mais alors, comment expliquer que l’on retrouve les mêmes sonorités en anglais ?

Homophonie qui n’a pas échappée à l’un de nos confrères parisiens, qui malheureusement a dû quitter son local prétendument insalubre, pour se replier dans une surface aseptisée…

odeur du book

Mais d’autres, des vandales, veulent tout simplement s’en débarrasser. Il est vrai qu’ils considèrent un Folio comme un livre ancien, mais cela ne gêne pas de filmer leur crime en vidéo, ici (désolé, il y a parfois de la pub avant)

Certains, au contraire, veulent donner de l’odeur à leurs livres électroniques :

new book smell

Ou à eux mêmes :

paper passion perfume

Et d’autres bonnes âmes ont pensé à ceux qui regrettent de ne pas avoir de bibliothèque.

Tant des Anglais, avec plusieurs flagrances (on peut même donner à sa salle de bains l’odeur de la bibliothèque d’Oxford)…  :

book cellarold bookoxford library

 

…que des Français (comptez quand même 75 $ les 240 grammes) :

bougie bibliotheque

Mais au fait, d’où vient cette fameuse odeur de vieux livres ?

Faisant fi de la poésie, des chimistes l’ont d’abord définie – « Une combinaison de notes herbacées avec une saveur d’acides et un soupçon de vanille sur une moisissure sous-jacente » – puis  décortiquée.
Les responsables sont des Composés Organiques Volatils, en particulier du  benzaldéhyde, qui émet des notes d’amande ; de la vanilline qui, surprise, sent la vanille ; de l’éthylbenzène et du 2-éthylhexanol, qui eux produisent un léger parfum floral.

Aroma-Chemistry-Smell-of-Books-vOct14

Tout cela est bel et beau, mais pour retrouver la vraie et authentique odeur du vieux livre, il n’y a qu’un moyen, : les savonner s’ils sont sales, et dans tous les cas les cirer, environ une fois par an.

Pour cela, voici ce qu’il vous faut :

kit nett IDL

Cette entrée a été publiée dans Librairie.

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