Animaux excentriques

Henri Coupin [1868-1937], docteur ès Sciences Naturelles, fut maître de conférences à la Sorbonne, mais « sa surdité presque complète entrava sa carrière professorale », pour reprendre les termes employés par la revue La Nature dans sa nécrologie.

Spécialiste des champignons, qu’il dessine remarquablement (il illustra lui-même les cinq volumes qu’il consacra au sujet), il est également vulgarisateur, et renouvelle l’approche de la zoologie avec des titres comme Les Petites idées des grosses bêtes, ou Les Petits métiers chez les animaux.

Dans Les Animaux excentriques, il se plaît – et on sent qu’il y prend plaisir – à faire connaître les espèces animales « hors du commun », en « évitant de décrire les espèces les unes après les autres, ce qui aurait été monotone »

Il les groupe ainsi par types, tels que :

  • Les animaux pique-assiette05513_5
  • Les bêtes à l’attitude bizarre
  • Les musiciens ambulants
  • Les électriciens
  • Les comédiens de la nature
  • Les animaux qui se maquillent
  • Les chevaliers du moyen-âge
  • Les auto-chirurgiens
  • Les roulottiers
  • Les animaux qui pleurent
  • Les bêtes qui ont conscience de la mort.
  • etc.

« Toutes ces bêtes nous étonnent, mais elles nous font connaître les grandes lois de la nature ou d’importants phénomènes biologiques, tels que le mimétisme, le commensalisme, l’adaptation au milieu, le parasitisme, etc., et enfin l’esprit inventif de la nature, qui se plaît souvent – très souvent – à faire des excentricités, à créer des sortes de monstres (voyez les ptérodactyles, les poissons volants, les tatous, les pangolins), que par les mœurs (voyez par exemple la larve de Cétoine qui, bien que possédant des pattes, a pris l’habitude de marcher sur le dos). »

05513_2

Le ton est enlevé, l’auteur veut se faire comprendre de tous, et plus de 200 illustrations nous permettent de visualiser des animaux que nous ne verrons probablement jamais… Elles ne sont pas signées, on peut, sans certitude, les attribuer également à Henri Coupin. Il manque par contre un index alphabétique, qui figurera dans les éditions ultérieures, mais naviguer à l’aveugle peut se révéler riche en surprises…

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05513COUPIN Henri

Les Animaux excentriques

Paris, Librairie Nony, 1903. Édition Originale.

Un volume 27 x 18 cms. 418 pages. 238 figures. Demi reliure, dos à 5 nerfs, caissons ornés. Plat aux armes du Lycée Carnot. Traces d’étiquette de prix en page de garde, petite déchirure avant la page de faux-titre, sinon très bon état.

30 € + port

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Sur le même sujet :

05028_1MEUNIER Victor

Les Animaux à métamorphoses

Tours, Mame, 1867.

Un volume 21 x 13 cms. 343 pages. Illustrations dans le texte, une gravure en frontispice. Percaline éditeur rouge. Dos à 4 nerfs, titre et tomaison doré. Tranches dorées. Premier plat décoré à froid. Coiffes abimés, plats salis, coins émoussés. Rousseurs éparses.

25 € + port

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05198_105198_3POUCHET Félix.-Archimède.

Mœurs et instincts des animaux.

Paris, Hachette, 1887, Bibliothèque des Écoles et des Familles, nouvelle édition.

Un volume 27,5 x 18 cms. 318 pages. Illustrations in et hors texte. Pleine reliure toile éditeur polychrome. Dos lisse décoré portant le titre « Histoire pittoresque des animaux ». Tranches dorées, un peu tachées de rouge. Intérieur très frais.

30 € + port

Note : Félix-Archimède Pouchet [1800-1872], médecin, directeur du Muséum d’histoire naturelle de Rouen, fut le professeur de Flaubert en 1838-1839. Une polémique célèbre l’opposa à Pasteur, au sujet de la génération spontanée, dont il pensait avoir prouvé la réalité.

Cette entrée a été publiée dans Science.

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