Dom Calmet et son Commentaire littéral de la Bible

Dom Calmet (1672-1757), moine bénédictin, eut trois grands centres d’intérêt : les Vampires, l’Histoire de Lorraine, et la Bible.

Insatiable compilateur, doté d’un goût maniaque de la bibliographie et de l’accumulation, son Commentaire littéral sur tous les Livres de l’Ancien et du Nouveau Testament fut plusieurs fois réédité et devint l’ouvrage de référence au début du XVIIIe siècle.

Son plan est très clair : pour chaque chapitre de l’Écriture, un résumé du chapitre, le texte latin et français en regard sur deux colonnes, de (longs) commentaires sur une colonne, des notes de référence en bas de page ou en marge.

Dom Calmet - Commentaire littéral sur la Bible

Intercalées entre les chapitres, des chronologies et des Dissertations qui auront tellement de succès qu’elles seront également éditées en volumes séparés. Nous trouvons par exemple dans le volume Ecclésiaste-Isaïe :

  • Dissertation sur les mariages des Hébreux
  • Dissertation sur l’auteur du Livre de la Sagesse
  • Dissertation sur l’origine de l’idolâtrie
  • Dissertation sur la nature de l’âme et sur son état après la mort, selon les anciens Hébreux
  • Dissertation sur les funérailles et les sépultures des Hébreux
  • Dissertation sur la médecine et les médecins des anciens Hébreux
  • Dissertation sur le manger des Hébreux
  • Dissertation sur le système du monde des anciens Hébreux
  • Dissertation sur ces paroles d’Isaïe : Une Vierge concevra et enfantera un fils, et vous l’appellerez Emmanuel
  • Dissertation sur la défaite de l’armée de Sennachérib
  • Dissertation sur la beauté de Jésus-Christ

Dom Calmet - Commentaire littéral de la BibleAu contraire de ses prédécesseurs, Dom Calmet renonce aux commentaires qui insistaient sur les aspects moraux et spirituels, en préférant traiter des questions géographiques ou historiques, n’hésitant pas à confronter des opinions divergentes.

Sa démarche est résumée dans l’introduction à sa Dissertation sur les obsessions et possessions du démon :
« Aujourd’hui les prétendus esprits forts se servent de la Philosophie pour contester ou éluder les prodiges rapportés dans l’Écriture. […] Nous proposerons d’abord tout ce qu’on dit de plus fort contre les obsessions du Démon, et ensuite nous y répondrons, et nous établirons le sentiment contraire par toutes les preuves que l’Écriture et la raison nous fourniront. Comme nous avons ici à faire à des esprits philosophes, nous nous servions peu de l’autorité des Pères ; si nous les rapportons, ce sera plutôt pour faire valoir leurs raisons, que pour nous prévaloir de leur crédit, quoique d’ailleurs si respectable.»

Cette manière de détailler les arguments critiques lui sera beaucoup reprochée. Certains considéreront ses volumes comme un grand répertoire où puiser des références pour étayer leurs propres critiques et objections.
Voltaire par exemple, pour la préparation de La Bible enfin expliquée. Voltaire qui reconnaîtra cependant ce qu’il doit à Dom Calmet : « Rien n’est plus utile que la compilation de ses recherches sur la Bible. Les faits y sont exacts, les citations fidèles. Il ne pense point, mais en mettant tout dans un grand jour, il donne beaucoup à penser.» (Catalogue des Écrivains français, in Le Siècle de Louis XIV)

Nous proposons cinq des huit volumes de l’édition in-folio de 1724-1726.

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Dom Calmet - Commentaire littéral de la Bible

DOM CALMET
Commentaire littéral sur tous les Livres de l’Ancien et du Nouveau Testament. Tome Second : Josué, Les Juges, Ruth et Les Rois
Paris, Emery, 1724. Un volume in-folio 39 x 26 cms. XLVII-984 pages. Quatre hors texte (Carte dépliante de la Terre Promise ; minuscule déchirure sans manque – Nouveau plan du Temple de Jérusalem – Gravure dépliante : Vue et élévation du Temple de Salomon – Nouveau plan de l’ancienne Jérusalem.)
Pleine reliure du temps. Dos à six nerfs, caissons ornés, pièce de titre. La page de faux-titre et celle de titre auraient tendance à se détacher, sinon bon état.
200 €

DOM CALMET
Commentaire littéral sur tous les Livres de l’Ancien et du Nouveau Testament. Tome Cinquième : L’Ecclésiaste, Le Cantique des Cantiques, La Sagesse, L’Ecclésiastique, et Isaïe
Paris, Emery, 1726. Un volume in-folio 39 x 26 cms. 950 pages.
Pleine reliure du temps. Dos à six nerfs, caissons ornés, pièce de titre. Bon état, malgré quelques petits manques de cuir aux plats.
200 €

DOM CALMET
Commentaire littéral sur tous les Livres de l’Ancien et du Nouveau Testament. Tome Sixième : Jérémie, Baruch, Ezéchiel, Daniel et les douze Petits Prophètes
Paris, Emery, 1726. Un volume in-folio 39 x 26 cms. XXIV-1100 pages. Deux gravures hors texte (Nouveau Plan du Temple de Salomon – Plan et distribution de la Terre de Canaan suivant la Vision d’Ézéchiel.)
Pleine reliure du temps. Dos à six nerfs, caissons ornés, pièce de titre. Bon état.
200 €

DOM CALMET
Commentaire littéral sur tous les Livres de l’Ancien et du Nouveau Testament. Tome Septième : Saint Matthieu, Saint Marc, Saint Luc, Saint Jean, et les Actes des Apôtres avec les variétés de Leçons des Évangiles
Paris, Emery, 1726. Un volume in-folio 39 x 26 cms. LXXVII- 1040-LXVI pages. Deux cartes dépliantes (Carte de la Terre Promise ; petite déchirure sans manque – Carte pour les Actes des Apôtres).
Pleine reliure du temps. Dos à six nerfs, caissons ornés, pièce de titre. Bon état, malgré quelques petits manques de cuir aux plats.
200 €

DOM CALMET
Commentaire littéral sur tous les Livres de l’Ancien et du Nouveau Testament. Tome Huitième : Les Épitres de Saint Paul, Les Épitres canoniques et l’Apocalypse.
Paris, Emery, 1726. Un volume in-folio 39 x 26 cms. 1072 pages.
Pleine reliure du temps. Dos à six nerfs, caissons ornés, pièce de titre. Bon état, malgré quelques petits manques de cuir aux plats.
200 €

Cette entrée a été publiée dans Religion.

Un commentaire sur “Dom Calmet et son Commentaire littéral de la Bible

  1. […] sur des commentateurs célèbres, comme Dom Calmet [à qui nous avons consacré un article ici] : « Il y a de grandes difficultés dans ce commencement du Deutéronome. Calmet en convient : […]

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