Chastanet, Ramond, et les personnages de Zola

Le Petit Journal - 31 juillet 1898

En 1898, en pleine Affaire Dreyfus, Ferdinand Chastanet, Administrateur au Théâtre Antoine, commence la rédaction d’un Dictionnaire des Personnages des Rougon-Macquart, la série romanesque de Zola parue en vingt volumes de 1871 à 1893.

Dans son esprit, il ne s’agit pas tant d’un travail littéraire que d’une forme de soutien à celui qui devra s’exiler presque un an en Angleterre afin d’échapper à la peine de prison pour diffamation que lui avait valu son retentissant article J’accuse.

Dictionnaire des Personnages des Rougon-MacquartChastanet ne destinait initialement son ouvrage qu’au seul Zola. Mais l’éditeur Fasquelle, à qui il avait remis le manuscrit, le publia en 1901, sans nom d’auteur, dans sa collection « Bibliothèque Charpentier », qui avait accueilli les autres volumes de la série.

Seule une courte préface, signée « F.-C. Ramond », précédait ce Dictionnaire.

Chastanet avait choisi comme pseudonyme le nom de l’assistant du Docteur Pascal, dans le roman éponyme, dernier du cycle. C’est à Ramond que le Docteur Pascal voulait que soient transmis après sa mort les dossiers de sa grande étude sur l’hérédité. Mais Félicité Rougon, qui craignait que leur contenu ne jette une lumière trop crue sur sa famille, les aura brûlés avant qu’il puisse en prendre possession.

Ce livre est de loin le plus complet des ouvrages du même ordre, car il fournit des notices très détaillées. Bien plus que celles figurant dans le Dictionnaire Zola paru dans le collection Bouquins en 1993. L’édition des Rougon-Macquart dans la Pléiade ne comporte, elle, qu’un simple index.

Zola dans son cabinet de travail

RAMOND F.-C.
Les Personnages des Rougon-Macquart, pour servir à la lecture et à l’étude de l’oeuvre d’Emile Zola
Paris, Bibliothèque Charpentier, Fasquelle, 1925.
Un volume broché 18,5 x 12 cms. VI-478 pages.
Demi reliure, dos à trois nerfs, titre doré.
Un accroc au dos. Pages jaunies, sinon bon état.
35 € + port

2 commentaires sur “Chastanet, Ramond, et les personnages de Zola

  1. Moulin dit :

    Bonjour,

    Je cherche la référence de la photo de Zola dans son bureau que vous avez mis sur votre article, dans quel ouvrage l’avez-vous scanné ? Cdt ?

  2. ivresdelivres dit :

    Il s’agit d’une carte postale de ma collection personnelle.

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